Na een crisis in 2019 heeft Permafungi, een pionier in circulaire economie, een metamorfose ondergaan!

Sinds de start in 2014 staat PermaFungi voor:

  • 000 mensen bereikt met informatie over sociale en circulaire economie
  • 250 ton gerecycleerd koffiedik
  • 35 ton biologische en lokale paddenstoelen
  • 8 ton witloof in de circulaire economie
  • 150 verkochte Lumifungi
  • 000 km op de fiets om koffiedik op te halen en paddenstoelen te leveren

Interview door Groupe One, juni 2020

Eind 2019 was het erop of eronder voor Permafungi. Was het verlies van de subsidies voor socio-professionele inschakeling de enige oorzaak?

We beleefden een grote crisis halverwege 2019, dat klopt. Maar de belangrijkste oorzaak was eerder een verkeerd gelopen transitie in het management, op een moment dat ons project was aangekomen op een punt waarop belangrijke operationele veranderingen en een evolutie in de organisatievorm nodig waren. Je zou het groeipijnen kunnen noemen.

Wat die subsidies voor socio-professionele inschakeling betreft: die zijn we niet ‘verloren’, maar dat was een keuze om de gecreëerde banen te behouden. Door de hervorming van de erkenning in de sociale economie moesten we onze statuten aanpassen, maar nog belangrijker, we moesten de inschakelingswerknemers elke zes maanden laten afvloeien naar de arbeidsmarkt en vervangen door andere. We hebben die keuze gemaakt, ook al betekent dat 40.000 euro per jaar minder: een inkomstenverlies van zo’n 10%, waardoor we 6 tot 7 ton paddenstoelen per jaar meer moeten verkopen.

Om onze inkomsten te verhogen zullen we deze zomer werken uitvoeren in onze werkplaats, die mogelijk zijn gemaakt door onze crowdfunding.

Hebt u de doelstelling van uw crowdfunding behaald?

Onze growfunding heeft onze doelstelling ruimschoots overschreden! Ons doel was 25.000 euro en we hebben 33.940 euro opgehaald, een enorm bedrag! Dit succes is zowel een morele als een financiële steun. We willen alle deelnemers van harte bedanken. We merkten ook tijdens de bezoeken aan de kwekerij dat de bezoekers anders keken naar ons bedrijf, ze stelden vragen over onze problemen en wij waren transparanter over de uitdagingen waar we voor stonden.

Zal het mogelijk zijn om met de kleinere ploeg een schaalvergroting te realiseren?

Ja! Het team is veelzijdig en daardoor veerkrachtig. Bovendien hebben we ons opnieuw geconcentreerd op de productie van oesterzwammen. We stoppen met het kweken van witloof, omdat dit niet rendabel was en veel werk vraagt. De renovatie van de werkplaats zal de productiviteit sterk vergroten, dankzij de verbetering van de voortplantingsomstandigheden via een krachtig ventilatiesysteem. We willen ook onze omgekeerde logistiek nog uitbreiden, die we nu al toepassen voor 50% van de ophaling van koffiedik, en op die manier nog meer kosten besparen. En we willen minstens één persoon aannemen vanaf september.

Om het lokale aspect van onze productie te behouden, zullen we onze schaalvergroting aanpakken via decentralisering, dus de ontwikkeling van meerdere lokale kwekerijen met hun eigen lokale leveranciers en klanten. Maar we willen er eerst voor zorgen dat de productiesite in Brussel zichzelf kan financieren, voordat we die dupliceren. Dat zou tegen het einde van het jaar zo moeten zijn.

Hoe onderscheidt u zich van goedkopere concurrenten?

Onze kracht is dat we geen enkele toegeving doen aan milieu en maatschappij, dat is onze economische troef! In Brussel is Permafungi de enige met een biologische, lokale en circulaire productie van paddenstoelen. We hebben ook de grootste productie van dit type in België.

Wij recycleren 5 ton koffieafval per maand en 99% van onze grondstof komt uit Brussel (koffiedik, stro). Alleen het mycelium komt uit Gent. En deze positieve externe factoren, die reële kosten genereren, zijn niet te zien in het eindproduct en zijn dus moeilijker te valoriseren. We hebben te maken met oneerlijke concurrentie van andere projecten die pretenderen dat hun volledig lineaire project circulair is. Via die ‘circular washing’ proberen ze klanten te overtuigen met een lagere prijs.

We moeten dus meer investeren in onze communicatie en onze marketing. Onze inzet is om beter te communiceren naar onze klanten, winkels en restaurants, zodat zij de meerwaarde van deze positieve externe factoren kunnen inschatten en kunnen doorgeven aan hun klanten, de eindgebruikers. 

Welk soort steun onderbreekt volgens u nog in Brussel voor stadslandbouwbedrijven?

Ik vind dat we goed omkaderd en ondersteund werden, we hadden een goede zichtbaarheid. De regering gaat in de goede richting wat de transitie van de economie betreft. Hub is heel aanwezig. Voor mij is dat voldoende, het is vooral de ondernemer die oplossingen moet vinden! We zijn lid van drie netwerken om ervaringen uit te wisselen met andere ondernemers, Réseau Entreprendre, Cluster Circle Made et Ashoka.

Als er één ding is dat veranderd zou moeten worden, dan is het de administratie, die ingewikkeld en tijdrovend blijft.

Welk advies zou u geven aan mensen die willen ondernemen?

Ik zou twee dingen willen zeggen.

De eerste is dat ze de visie en het waarom van hun project zo snel mogelijk moeten definiëren, in het jargon ‘hun WHY’: wat is de reden van hun engagement? Economische rendabiliteit? Impact op maatschappij of milieu? Het is onontbeerlijk dat je je waarom kent en koers houdt.

Ik zou hun ook willen zeggen dat ze niet bang moeten zijn om hun project zo vaak mogelijk te laten evolueren, ongeacht op welk vlak. De organisatie is de afgelopen jaren een centraal thema geweest bij PermaFungi.

Wat is voor u een ondernemer?

Ik hou niet zo van termen die hokjes afbakenen. Maar ik zou zeggen dat een ondernemer iemand is die een oplossing vindt voor een bestaand probleem en erin slaagt om die ten uitvoer te brengen, zonder het daarbij per se te hebben over de waardebepaling.

 

Waar vindt u de producten van Permafungi?

https://www.permafungi.be/nl/winkel/ + levering op de fiets

Biowinkels: onze oesterzwammen zijn te koop in bijna alle biowinkels van Brussel. De versheid en kwaliteit zijn gegarandeerd door de dagelijkse oogst. Klik op de kaart om al onze verkooppunten te zien.

Compost of andere aankoop direct bij Tour & Taxis: zakken van 5 tot 6 kg champost voor 2 euro

– Vanaf september 2020 zal het mogelijk zijn om producten te kopen in de nieuwe winkel op Tour & Taxis